ГлавнаяНовостиЛичная страницаВопрос-ответ Поиск
ТЕКСТЫ
235

Дракон и викинг

Дата публикации: 21.08.2012
Дата последнего изменения: 21.08.2012
Автор (переводчик): Сеш;
Бета: chemerika
Пейринг: Джаред / Дженсен;
Жанры: ангст; АУ; романс; юмор;
Статус: завершен
Рейтинг: NC-17
Размер: миди
Примечания: Будет свадьба, ХЭ и зоо-эпилог на любителей.
Саммари: По мотивам "Как приручить дракона" многое я уже подзабыла, что-то вычеркнула и добавила много импровизации) Дженсен тут сирота, воспитанный кузнецом и жаждущий стать равным остальным, но, как мы помним с этим делом у парня не ахти. Джаред дракон))
Глава 1

Дженсен никогда не был достойным викингом.
Рогатый шлем вечно сползал на затылок, наколенники бренчали при ходьбе, а рукоять тяжелого меча приходилось придерживать двумя руками.
От первой же кружки эля он хмелел и натыкался на столы и лавки.
В драке его могла победить даже малышка Грета, даром что крошка была на две головы выше и раза в два шире в плечах.
И даже его голос был слишком низкий и мягкий, по сравнению с гордым ором остальных собратьев, способных одним хриплым рыком отпугнуть хищника и внушить страх десятку врагов. Дженсену чаще приходилось петь колыбельные, чем пугать зверьё.
В общем, никудышный викинг.

Но хуже всего было с драконами…
У каждого жителя деревни был свой драконий трофей, один только Дженсен да дети малые ещё ни одного зверя не победили. Ни быстрого огневика, ни неповоротливого камнееда.

Убить дракона Эклз считал своим долгом, и он старался изо всех сил! Выматывал себя тренировками, а когда те не приносили желаемых плодов, не обращая внимания на насмешки односельчан, мастерил свою чудо-машину.
Раз он не может сбить дракона, это сделает она. Кто сказал, что всё решает сила? Ум, мастерство и меткость тоже много стоят!
И однажды Дженсен убедился в этом сам.

Это не было неожиданностью. Чёртовы твари нападали регулярно, и не было деревни, где для них не было бы приготовленно специальных ловушек, а жители с детства не знали бы, как убивать драконов. Набеги драконов стали такой же неизбежностью, как затяжные дожди осенью. Вот только драконы нападали не раз в год, а слетались на поживу чуть ли не каждый месяц. Любая деревенька, если в ней была хоть пара коров и стадо овец, должна была быть готова дать отпор. Драконы всегда безошибочно чуяли добычу.
Вот и их деревня издавна привыкла к подобным нападениям. Сегодня, как и сотни раз до этого, драконы снова напали, сея панику и пожары.
Чёрные тени и огненные всполохи расчертили небо.
В вечерней темноте разнеслись крики и звон стали.
Каждый защищал свою жизнь и сохранность деревни.
Дженсен не мог оставаться в стороне, хоть его и старались отпихнуть в сторону, защитить, как ребёнка – непутёвого, беззащитного. Он отказывался признавать себя таким. Пока остальные были заняты драконами, Дженсен выкатил свою машину из мастерской и рывками потащил ее на ближайшую пустошь.
Это был его час.
Именно сейчас белоручка, слабак, рыжая неженка, веснушка и прочие обидные прозвища останутся в прошлом. Он станет победителем дракона. Он будет таким же смелым викингом, как и остальные!
Дженсен не сомневался в себе, целясь в мелькающие над головой тени, знал, что не промахнётся.

И он сбил дракона.
Чудо-машина, на которую он потратил почти целый год, выстрелила верёвочной сетью с грузилами из камня и опутанный зверь не смог удержаться в воздухе.
Вот только упал он не под ноги герою, а куда-то за высокий скалистый холм, в лесную чащу.
- Вот же… - поморщился Дженсен.
Наглядное доказательство подвига и всеобщее признание опять откладывались.
Впрочем, ему не привыкать, все прошлые попытки с самострелами и менее удачными моделями катапульт заканчивались таким же сомнительным успехом. В лучшем случае он до смерти пугал какую-нибудь тварь, но свидетелей даже столь скромного достижения, конечно же, не находилось.
Вот только на этот раз он не собирался сдаваться так просто. Пусть никто не поверит, он всё же сбил дракона и докажет это! Завтра же он отыщет мёртвую тварь, вырежет у неё клык и сердце, и вернётся с этими трофеями домой. Тогда ни у кого не останется сомнений в том, что Дженсен достоин своего имени и в селении живёт не зря. Он не просто никому не известный подкидыш, из жалости подобранный кузнецом и так и не нашедший своего места в жизни. Он викинг. И это чего-то да стоит.

Найти дракона оказалось непросто. Дженсен вдоль и поперек исходил все знакомые тропинки и, отчаявшись, сунулся в самую тёмную чащу, по закону подлости и нашелся зверь.
Крепко спеленутый верёвками, он упал на поляну, пропахав своей тушей глубокую борозду.
Дракон был размером с лошадь, с массивной треугольной головой и прижатыми к туловищу крыльями, чей размах сейчас было трудно определить, мешали верёвки. Его чешуя была чёрной, а очертания длинного хвоста терялись в тени высокой травы и кустов.
- Я убил дракона, - медленно проговорил Дженсен, словно не веря своим глазам. – Я викинг!
Достав нож, он стал подбираться к туше, опасливо поглядывая по сторонам, не добрались ли до дракона падальщики. Не хватало ещё победителю дракона сгинуть в зубах какого-нибудь волка. Было бы обидно.
Но в лесу было тихо, и только подойдя к дракону, Дженсен уловил еле слышный звук – тварь дышала. Викинг отпрянул, в страхе выставив перед собой нож.
Неужели ему придётся собственоручно добивать дракона?
Об этом он как-то не подумал. В его мечтах, дракон просто падал к его ногам мёртвой шкурой, но кажется, реальность предлагала свои правила.
Вот только Дженсен не был уверен, что сможет сыграть по ним.
Дракон был обездвижен и нужно было лишь ударить, но…
Но.
Сглотнув и крепче сжав рукоять ножа, Дженсен шагнул вперёд.
Один удар в сердце и дракон совершенно точно будет мёртв.
Один удар.
На это способен даже он.
Неумеха, чучело с ножом, никчёмный мальчишка.
Всего один точный удар в сердце.
Дженсен даже не заметил, что задержал дыхание. Руки дрожали, а собственное сердце стучало, как сумасшедшее.
Давай же, трус!
Замахнувшись, Дженсен сделал ещё один шаг, оказавшись вплотную к зверю, и тот вдруг открыл глаза.
Викингу показалось, что его с размаху ударили в грудь, выбивая последнее дыхание. На него смотрел не зверь, а человек, и этот человек был обречён на смерть. В глазах дракона были злость и страх, увидев нож, он дёрнулся, пытаясь разорвать верёвки, но когда это не удалось, затих.
Убить дракона?
Именно этого он так сильно желал, но сейчас, видя этот страх, чувствуя чужую боль, Дженсен впервые посмотрел на дракона не как на тварь, достойную лишь смерти.
Убрав нож за пояс, он робко потрогал чешуйчатый бок. По нему пробежала дрожь, но дракон не шевельнулся. Он был почти горячий, как натопленная зимой печка и мягко дышал/вздымался под ладонью Дженсена.
Наверно, он всё же не викинг. Любой правильный викинг не медлил бы и секунды, он не стал бы заглядывать в глаза дракону, а совершив эту ошибку, исправил бы её ударом ножа. Дженсен же попался в ловушку и выбраться уже не пытался. Как и дракон, он оказался связан и беспомощен, но его связали не верёвки, а внезапно проснувшаяся жалость и понимание - сегодня он не станет победителем дракона. Опять.
Разумней всего было уйти, но Дженсен не знал, сможет ли зверь освободиться сам, поэтому, стиснув зубы и загоняя страх поглубже, он принялся разрезать верёвки. Не все, лишь самые крепкие, чтобы, когда дракон снова попытается их порвать, у него получилось.
Чего он не ожидал так это того, что зверь сделает попытку сразу, едва он сделает шаг в сторону.
Нож улетел куда-то в высокую траву, а сам Дженсен оказался прижат к каменному валуну, дракон же навалился сверху, упёрся тяжелыми лапами в грудь, давая почувствовать сквозь одежду остроту когтей. Зарычал так, что у Дженсена волосы встали дыбом от страха, а спина взмокла от холодного пота.
Когда дракон встречает викинга, один из них должен умереть, - говорил ему кузнец и Дженсен верил… верил до этого дня. Как оказалось, зря он усомнился.
Вот только дракон не спешил его убивать, медлил, как и сам Дженсен до этого. Тот больше не решался смотреть ему в глаза, зажмурился накрепко и вцепился влажной ладонью в болтающийся на шее оберег. Пусть хоть смерть будет быстрой.
Но смерти не было, было горячее дыхание над головой и тяжесть зверя, а спустя минуту всё исчезло. Резко отпрянув, дракон взбил хвостом траву и песок, и молнией рванул в чащу, то взлетая, то припадая к земле.
Чёрная молния, – вспомнил Дженсен, он же Ночная фурия, вот как звали этих драконов в селении. Они всегда подлетали бесшумно и незаметно и всё, что жертва успевала увидеть - это несущаяся ей навтречу молния. Именно Ночные фурии, способные изрыгать не обжигающее пламя, а настоящие молнии, были самой таинственной и страшной загадкой драконьего мира. Самый опасный хищник, самый беспощадный, убивающий не ради еды, а ради развлечения, живым от него не уйти.
И он отпустил его.


Глаза дракона не давали Дженсену покоя – снились по ночам, волшебные, манящие, словно пытающиеся что-то до него донести. Что-то очень важное, но Дженсен не понимал. Раз за разом вскакивал от ночных кошмаров и всё не мог найти ответа.
С каждым днём он становился всё более рассеянным и невнимательным. Кузнец уже устал ворчать на него за разбитый кувшин, потерянные медяки и вечно гаснущий огонь.
Дженсен чувствовал себе ещё более жалким, чем обычно, но ничего не мог поделать, все его мысли крутились вокруг дракона. Тот был в его снах, мерещился наяву и никак не хотел отпускать. Видимо, пока Дженсен разрезал его верёвки, дракон успел связать самого викинга.
В очередной раз разлив ведро воды, уронив кузнечный молот и заработав небольшой ожог от раскалённого клинка, Дженсен понял, что так продолжаться не может. Он должен снова увидеть дракона. Даже не обязательно ловить, просто встретиться со зверем лицом к лицу. Невозможно? Дженсен решил доказать обратное. Викинг он или нет?

Уже на следующий день он снова отправился в лес. На прежнем месте дракона не оказалось, но его не сложно было выследить по сломанным веткам и примятым кустам. Не прошло и часа, как Дженсен добрался до зверя. Оказалось, что дракон спустился в ущелье. Следы когтей и хвоста были отчётливо видны на песчаном склоне. Они доходили до протекающей по дну оврага речушки и обрывались. Дракон умеет плавать? Этого Дженсен не знал, мало, кого в селение интересовало в драконах что-то, кроме клыков. Опасен, значит убить, остальное лишние детали.
Оглядев ущелье, Дженсен заприметил кончик чёрного хвоста, торчащий из-за камней на другом берегу реки. Перебраться через неглубокий поток, оказалось легко, только вот ноги пришлось намочить в холодной воде, но не велика беда, авось не отморозит, осень ведь, не зима пока.
Оказавшись рядом с грудой камней, Дженсен растерялся. Позвать, за хвост дёрнуть? Оба варианта показались глупыми и опасными, но дракон додумать не дал, зашевелился, просыпаясь или почуяв его.
Глянул своими желтыми глазами и молнией взлетел на высокий валун, выпустил когти словно огромная дикая кошка. Сейчас на открытом месте и при ярком солнечном свете, Дженсен смог разглядеть зверя.
Широкие крылья прижаты к бокам, длинный хвост мотается из стороны в сторону, чешуя чёрная с синим отливом, а глаза желтые, как янтарь, что находят на берегу моря и такие же волшебные, как ему виделось во сне.
- Ну, здравствуй, - неловко улыбнулся Дженсен.
Дракон смерил его внимательным взглядом, но не пошевелился.
Тогда викинг решил рискнуть, тихонько вытащил ножи из-за пояса и отбросил в сторону, надеясь, что дракон поймёт намёк.
Понял или нет, но с камня спустился, мягко и ловко соскользнул на песок и оказался вдруг близко-близко.
Испугавшись, Дженсен быстро полез за пазуху, доставая припасённую рыбу. Дракон поначалу зарычал, но увидев еду, замер и облизнулся.
- Вот, держи, - закусив губу и стараясь не дрожать, Дженсен протянул рыбу дракону. – Бери же…
И тот взял, выхватил быстро, чуть не откусив пальцы и отскочил на шаг, только зубы острые сверкнули.
- Зубастик, - улыбнулся викинг и нервно хихикнул, вытирая руки о штаны. – Не против, если буду так тебя звать?
- Меня зовут Джаред, - отозвался дракон и Дженсен пораженно сел, где стоял, не заметив ни мокрого песка, ни острых камней. – Зубастиком собаку называй, а я дракон!
- Джаред?
- Угу, а ты кто? Викинг вроде, только мелкий какой-то? – прищурился дракон.
- Я Дженсен и я настоящий викинг! – от возмущения парень даже вскочил.
- Лет через десять может и будешь настоящим.
- Слушай ты, ящерица, я уже сбил дракона, ясно?!
- Да и кого же? Дай угадаю, кого-то из мелких? А может ты перепутал дракона с овцой?
- Тебя! – разозлившись, огрызнулся Дженcен. – Или ты так сильно головой приложился, что не помнишь, как лежал там связанный, как тюк ?
- Помню, - усмехнулся Джаред. – А ты не такая малявка, как я думал. Хотя бы не трус.
- С чего ты взял? – нахмурился викинг.
- С того, что ты орёшь на дракона, - рассмеялся тот и клацнул острыми зубами прямо перед носом у Дженсена, заставив того резво отпрыгнуть в сторону. – Вот так-то!
- Свинья ты, а не дракон, - надулся Дженсен, глядя на хихикающего Джареда.
- Свинья - это вкусно, - вздохнул дракон и грустно сплюнул застрявший между зубами рыбий плавник.
Оглядевшись по сторонам, Дженсен удивлённо отметил, что в этом месте вряд ли можно было рассчитывать на что-нибудь кроме рыбы, да и то речка была слишком мелкой, чтоб добыча оказалась достаточно крупной для дракона.
- Ты тут живёшь? – осторожно поинтересовался он.
- Я тут застрял.
- Почему?
- Хвост, - поморщился дракон. – Мне не взлететь.
И мотнул длинным хвостом, позволяя Дженсену разглядеть самый кончик, где на кожистой перепонке зияла довольно большая дыра. Кровь уже засохла, но рана выглядела страшновато.
- Больно?
- Ещё бы.
- Как ты так умудрился?
Джаред внимательно смерил его взглядом и даже понюхал, отчего викинг вздрогнул и поёжился.
- Вроде не дурак, а недогадливый какой…
- Что? – обиделся Дженсен.
- Ты меня сбил. Я, когда упал, чуть шею об деревья не переломал, а крылья о ветки не разорвал только потому, что их верёвками стянуло. Хвост это ещё самое малое, что я мог потерять. Правда и этого хватит, чтоб я тут от голода сдох, если ничего не придумаю.
- Из-за меня, - шепнул Дженсен, виновато опуская голову.
- Ну… да, - помедлив, кивнул дракон.
- Почему ты меня не убил тогда? Ты же мог?
- Я не ем человечину.
- Но я же тебя чуть не убил!
- Но не убил ведь? – усмехнулся Джаред. – Это уж у тебя надо спрашивать, почему.
- Я увидел, что тебе страшно.
- Жалость?
- Не только. Я никогда раньше глаз дракона так близко не видел, твои оказались совсем как у человека и я не смог.
- Жаль, я не состроил тебе глазки раньше, - хмыкнул дракон.
- Ну, а ты? – снова спросил Дженсен.
- Я увидел, что ты всего лишь мальчишка с ножом в дрожащих руках, который вряд ли убивал когда-то, - вздохнул дракон. - Не думаю, что сможет убить и потом. Твоя смерть мне не помогла бы.
- Но я причинил тебе боль.
- А я напугал тебя до усрачки. Думаю, мы квиты.
- Если ты погибнешь из-за меня, то нет.
- Это жизнь, мелкий. Дракон либо выживает, либо становится пищей для других. Я сам виноват, зазевался в полёте, а это глупо.
- Тогда я помогу!
- Не смеши меня.
- Я могу! – заупрямился Дженсен. – Если ты не можешь выбраться, я буду таскать тебе еду.
- Надорвёшься.
- Я сильный!
- Да ну…
- И с хвостом твоим я обязательно что-нибудь придумаю. Чтоб ты знал, я с детства работаю в кузнице и многое умею!
- Лучше бы ты лекарем был, - скривился Джаред. – Что, смастеришь мне железный хвост?
- Не железный, с таким не взлетишь, но что-нибудь придумаю…
- Ладно, верю, но ты всё равно эти глупости брось. Поболтали и ладно, уходи и не возвращайся.
- Но почему?
- Потому что ты викинг, а я дракон. Мы убиваем друг друга, забыл?
- Но ни один из нас этого не сделал, правда ведь?
- Не важно. Нам не стоит продолжать, это неправильно.
- Теперь дурак ты. Раньше бы я согласился, но сейчас я знаю, что ты не тварь из кошмара, ты разговариваешь, ты интересный и тебе нужна помощь.
- Викинг, помогающий дракону, - Джаред засмеялся и спрятал голову под крыло. – Что будет дальше? Дракон, таскающий викинга на своей шее?
- Можешь смеяться, сколько влезет. Сейчас я уйду, но завтра вернусь с едой и осмотрю твой хвост, - решительно закончил Дженсен, уже без страха повернулся спиной к онемевшему от такой наглости дракону и направился к выходу из ущелья. – И не пытайся удрать, всё равно найду.
- Ты не только смелый, ты ещё и наглый, - пробормотал Джаред ему вслед и улыбнулся. Хорошо, что викинг не обернулся, улыбка дракона - это зрелище не для слабонервных.
Когда Дженсен скрылся из вида, Джаред зло дёрнул хвостом. Мальчишка действительно оказался не так уж плох, но в то, что он сможет хоть как-то помочь, верилось с трудом. Упавший дракон обречён на смерть от голода или чужих клыков.
Тяжело вздохнув, Джаред посмотрел на вечернее небо, которое было непривычно далеко от него. Интересно, сколько закатов и рассветов ему ещё суждено увидеть? Смотреть на небо с земли было невыносимой мукой.

Весь вечер Дженсен думал о хвосте дракона, чертил схемки, прикидывал, как поправить, чем закрепить. А утром, едва солнце вылезло из-за гор, собрал полную корзину рыбы и поспешил к Джареду, надеясь, что тот не будет от него прятаться.
Джаред.
Это было удивительно. Дракон, разговаривающий как человек, с человеческим именем и вполне сносным характером. Ещё пару дней назад Дженсен ни за что не поверил бы в такое.
Интересно, он один такой или и другие драконы совсем не те, за кого их принимают викинги?
Пожалуй, это случайное открытие могло изменить куда больше, чем казалось поначалу. И если честно, Дженсен не был уверен, готов ли он к таким переменам.
Сможет ли он теперь спокойно смотреть, как его односельчане убивают драконов? Но ведь и те почему-то участвуют в этой войне… так кто же прав?
Ответа не было.
Дженсен надеялся, что Джаред сможет ему помочь разобраться. Верил, что чёрный дракон не обманет.

Пару часов спустя...
- Почему нападаем? – ухмыльнулся Джаред, приканчивая рыбу. – Так ради еды в первую очередь.
- Вам что, своей не хватает?
- Так вы же за последние сто лет у нас всё самое вкусное переманили. Овец, коз, лошадей. Всё одомашнили и теперь самая вкусная добыча не по лесам скачет, а у вас в загонах да на полях пасётся. А мы не можем жить на одних волках да кроликах. Нам, уж извини, и баранины хочется, и телятины.
- Ой…
- Вот и ой!
- А дома зачем жжёте?
- Ну, это уже издержки. Сначала внимание так отвлекали, охота, сам понимаешь, искусство сложное. А потом… злость наверно. Вы же наших куда больше перебили, чем мы вас.
- Наверно…
- Да, не наверно. Скажешь, не висят у вас на стенах клыки и рога наши?
- Висят, - потупился Дженсен.
- Трофеи, - рыкнул дракон, показав зубы. – За это и жжём.
- Но мы никогда не догадывались, что вы умеете говорить, что вы разумны!
- А вы спрашивали? Ещё лет сто назад первые из нас пришли к людям без злости и жажды крови, а такие, как вы, закричали «чудовища» и схватились за мечи. Никто нас не услышал. Да и не все умеют, среди драконов это редкий дар. Только двуликие могут говорить на языке людей.
- Мне жаль…
- Пустое это. Так уж сложилось. Мы ведь у рыб тоже не спрашиваем, разумны ли они, - покосившись на кучку костей, хмыкнул Джаред. – Извините, был голоден.
- Но ведь всё можно изменить!
- Как? Сейчас, подлети мы к вашей деревне, нас сразу же камнями закидают, слова сказать не дадут.
- Дадут, если я буду рядом.
- Дурацкая затея, - поморщился дракон.
- Ты так любишь эту войну?
- Я не люблю пустой риск.
- Но…
- Хватит. Спасибо за рыбу. Считай разговор отплатой, теперь можешь идти.
- Нет, мне ещё нужно обмерить твой хвост.
- Чего? А больше ты ничего не хочешь?! – сощурился зверь.
- Хочу, - робко улыбнулся Дженсен. – Но пока хватит и хвоста.
- Викинг, я тебя бояться начинаю, ты какой-то совсем неправильный викинг.
- Мне это все говорят.
- Так уж и все?
- Угу, с детства. Слишком мелкий, слишком трусливый, слишком слабый. Совсем не такой, как надо, наверно, поэтому родители и бросили меня.
- Ты сирота?
- Да, меня вырастил кузнец. Кузня не самое подходящее место для такого заморыша, но я рад, что хоть что-то умею и умею хорошо. Скоро убедишься! Ну, дашь обмерить хвост?
Джаред в который раз окинул его внимательным взглядом, но сегодня Дженсену показалось, что дракон пытается заглянуть ему в душу, словно викинг был загадкой, спрятанной под оболочкой из кожи и мяса.
- Хорошо, но с кончиком осторожней, щекотно, - нехотя кивнул он.
- Я аккуратно.

Не прошло и недели, как Дженсен придумал способ для починки драконьего хвоста. Конструкция из плотной ткани и тонких стальных прутьев в точности повторяла повреждённую перепонку и полностью закрывала дыру. Летать с таким дополнительным грузом будет сложновато и Дженсен не был уверен, что, при помощи искусственной перепонки можно будет маневрировать, но это должно было стать приемлемым вариантом до тех пор, пока рана не затянется. Джаред сказал, что у драконов всё заживает намного быстрее, чем у людей.
- Выглядит странно, - разглядывая конструкцию, проворчал тот, но когда Дженсен полез прикреплять её на хвост, только тихо рыкнул. – Мог бы и разрешения попросить.
- Прости, мне не терпится примерить, - викинг ничуть не выглядел виноватым или испуганным.
- Разбаловал я тебя, совсем страх потерял…
- А ты хочешь, чтоб я тебя боялся?
- Ну… нет, - признался Джаред.
- Тогда всё хорошо, - улыбнулся Дженсен. – Я не боюсь. Ты мне даже нравишься.
- Ох ты ж, какой комплимент, - фыркнул дракон, но смутившись, потёр лапой нос. – Ты тоже не так уж плох, викинг.
- Спасибо, - рассмеялся тот, затягивая крепления. – Ну, готово вроде!
Хлопнув дракона по хвосту, он с удовольствием провёл ладонью по гладкой чешуе.
- Тёплый и красивый, - еле слышно пробормотал Дженсен, а Джаред сделал вид,ч то не услышал, только поспешно выдернул из-под парня свой хвост и помахал им на пробу.
- Держится!
- Я же говорил, что сумею! Вот только не уверен на счёт манёв…
Не успел он договорить, как дракон прямо с места рванул в небо.
- Эй, подожди!
Но Джаред уже не слышал, взмывая всё выше, нарезая петли над ущельем и радостно вопя что-то совсем непохожее по звучанию на человеческую речь.
- Идиот, - не удержался от улыбки Дженсен, но ему сразу стало не до смеха, когда дракон резко дёрнулся и как-то судорожно забив крыльями, полетел вниз по косой. – Идиот!
Как он и боялся, хвост работал не на все сто и Джаред не мог маневрировать, его сносило куда-то в сторону.
Всё, что викинг мог, это броситься туда, куда, как ему казалось, мог упасть Джаред.
В голове вертелись слова дракона о том, каким опасным было прошлое падение. Что если сейчас он повредит себе что-нибудь ещё? А вдруг совсем разобьётся?
Дженсен никогда себе этого не простит. Не простит, что ранил, что не справился, что не объяснил толком опасность.
- Только бы… жив… жив, - задыхаясь от бега, шептал он и нёсся сквозь лес, не обращая внимания на ветки, царапающие лицо и руки.
Дракон был жив и, кажется, даже цел, только чешую об ветки изодрал.
- Джаред! – не попытавшись затормозить, Дженсен с разбегу налетел на него, вцепился в чёрную шею, чуть пониже острых ушей, обнял изо всех сил. – Дурак. Какой же ты дурак! Я так испугался, когда ты стал падать. А если бы ты разбился?! Почему мне договорить не дал? Дурак!
Не разжимая рук, он всё говорил и говорил, обиженно, испуганно, зло, боясь сорваться на глупые слёзы.
- Прости, - выдохнул Джаред, накрывая его крылом. – Я не удержался, нам очень плохо без неба. Прости, малыш.
- Дурак, - тихо проскулил викинг, утыкаясь лицом в тёплую чешую. – Ты хоть цел?
- Да, почти, - помедлив, ответил дракон и Дженсен насторожился.
- Что? – чуть отодвинувшись, заглянул он ему в глаза.
- Хвост.
Оглянувшись, он разглядел в траве драконий хвост и тихо охнул.
От его изобретения не осталось и следа, но вместе с ним не хватало и всех перепонок с левой стороны хвоста. Их вырвало с мясом, и осталась только длинная сочащаяся кровью рана.
- Джаред…
- Кажется, это был мой последний полёт, - пробормотал дракон. – Такое отрастёт очень нескоро.
И тогда Дженсен уже не смог сдержать слёз, снова обнимая Джареда, цепляясь за него изо всех сил. Так больно ему не было ещё никогда.
Неужели он не сможет помочь?

В тот день Дженсен просидел в лесу до темноты, не решаясь оставить дракона, хотя тот и гнал его домой, отталкивая от горячего бока и уверяя, что ничего с ним не случится.
Да, Джаред уже не был заперт в ущелье, но хвост, пострадавший ещё сильнее, теперь и вовсе не давал ему подняться в воздух. А ведь на земле водятся и другие хищники. Только когда дракон начал ворчать о том, что защитник из Дженсена никудышный и его самого скорей съедят, тот ушел, обидевшись, но ни один из них не сомневался, что утром викинг вернётся.
Что и произошло…

Неделя ушла на то, чтобы просто залечить драконий хвост. Всё это время Дженсен почти не отходил от зверя, полностью забросив свою обычную жизнь. Впрочем в ней не было ничего такого, о чём он мог бы пожалеть. Скорее, он был рад хоть пару дней прожить без порядком надоевших подколок и насмешек. Единственный в селении, кто его любил, был кузнец, но тот только качал головой, когда викинг под вечер прибегал домой. Дженсен виновато улыбался и старик ничего не спрашивал, может, надеялся, что у парня появилась подружка.
Вот только вместо красавицы - девицы у Дженсена был дракон.
Который наконец-то устал прогонять его и кажется, смирился с присутствием назойливого мальчишки. Теперь они всё чаще сидели рядышком, молчали или говорили… о викингах и драконах. Каждый день Дженсен узнавал что-то новое о мире, о котором раньше и не подозревал. Мире разумных драконов, существ, не так уж сильно отличающихся от людей.
Да и Джаред не скрывал своего любопытства.
Особенно удивлён он был, узнав про существования специальной школы, где молодых викингов учат убивать драконов. Услышав про это, Джаред целый день с ним не разговаривал, только лежал, спрятав морду под крыло и игнорировал Дженсена. Тот уже решил, что дракон смертельно обиделся и не хочет иметь с человеком ничего общего, но на следующее утро Джаред не прятался. Хотя и был непривычно серьёзным.
- Ты хочешь убивать драконов?
- Что? – на мгновенье опешил Дженсен, но уверено ответил. - Нет, конечно же, нет.
- Это хорошо, - сам себе кивнул Джаред и снова надолго замолчал.
Викинг не решился его трогать, решив, что дракон всё ещё переживает из-за школы и почти угадал. Вот только Джареда заботило не то, что люди учились убивать ему подобных– это и так происходило, и было частью их жизни. Покоя ему не давала мысль о том, что на одной из таких безумных тренировок мог пострадать Дженсен, глупый маленький викинг, который и понятия не имел о силе и хитрости драконов. Пусть дракон и не был знатоком в вопросах обучения, но такой метод не внушал ему ни малейшего доверия. Значит, он должен был позаботиться о хотя бы том, чтобы мальчишка не лишился рук-ног или вообще не оказался на том свете.
С того дня Джаред стал учить викинга, как хитростью одолеть дракона.
Не убить, не покалечить, а лишь остановить нападающего зверя.
Такого в их школе и близко не было, и теперь Дженсен уже не так боялся возвращаться в деревню, зная, что ему не грозит стать посмешищем на очередном «уроке». Наоборот, он вдруг оказался одним из лучших. Стоило почесать камнееда за ухом и тот блаженно вытягивался на земле. А если пригрозить змеевику угрём, тот в ужасе шарахнется прочь, забыв про драку. А дурман-трава и вовсе усыпляла любого дракона.
Дженсен был счастлив! Учитель больше не называл его бесполезным остолопом, за которым нужно следить, чтобы хвостом случайно не пришибли. Его стали хвалить и даже восхищаться особо удачным победам на тренировочном поле. Это знатно кружило голову не привыкшему к такому вниманию парню.
Но даже сейчас он не забывал про попытки восстановить драконий хвост. Если Джаред сам не мог справиться с неповоротливой конструкцией, которая теперь стала ещё тяжелее, надо было придумать что-то, что ему поможет.
И вскоре у Дженсена появилась идея!

- Чего-чего ты хочешь? – от удивления дракон даже крылья расправил. – С ума сошел? Чтоб я человека себе на спину пустил? Да ни за что!
- Ты летать хочешь? – упёр руки в бока викинг. – Или так, или жди полгода, пока хвост отрастёт.
- Я терпеливый, - протянул Джаред и отвернулся.
- Ну, что в этом такого страшного? Ты же понимаешь, что один не справишься, значит, я должен помочь, а для этого мне надо быть с тобой.
- На мне!
- Ну, да.
- Я не лошадь!
- Ты дракон, никто и не спорит, но ты дракон без хвоста.
- Знаешь, Дженсен, - прошипел Джаред. – Иногда мне хочется тебя сожрать и черт с тем, что у меня потом живот заболит.
- Жри, но тогда кто тебе поможет?
- Мне не нужна помощь, - упрямо буркнул дракон.
- Угу, я заметил.
- Я прекрасно справился бы и сам!
- Да-да…
- И вообще, я терплю тебя только из любопытства.
- Утешай себя.
- Пошел прочь!
- И не мечтай.
- Дженсен… - угрожающе рыча, дракон прыгнул на викинга, острыми когтями прижимая его к земле. – Не зли меня.
- Я тебе нужен. Признай это, наконец.
- С чего бы?
- Потому, что я твой друг, - ничуть не испугавшись, заявил Дженсен.
- Друг? – удивился Джаред.
- Да.
- Почему я, по-твоему, рядом?
- Жалеешь?
- Нет.
- Совесть мучает?
- Немного, но не настолько, чтоб из-за неё терпеть одну чертовски вредную ящерицу.
- Скучно? – снова попытался угадать дракон.
- Я хочу быть с тобой. Мне хорошо рядом с тобой, дурь ты чешуйчатая.
- Хорошо?
- Ты мой друг, нравится тебе это или нет. А я друзей не бросаю.
- И поэтому ты хочешь на мне прокатиться? – с сомнением покачал головой Джаред.
- Я хочу помочь тебе взлететь, - терпеливо ответил Дженсен.
- Хм… хорошо, но только один раз и если опять ничего не получится, ты оставишь меня в покое.
- У нас получится.
Джаред скривился, но лапы с груди Дженсена убрал, медленно отодвигаясь назад.
Он выглядел неуверенным и расстроенным, поэтому викинг не удержался и потянулся следом, погладив чешуйчатую морду. Его ладонь удобно легла между больших круглых глаз дракона и тот удивлённо заморгал, но не отдёрнулся прочь.
- Всё будет хорошо, - пообещал Дженсен. – Ты больше не упадёшь.
Джаред промолчал, на миг прикрыл глаза, подаваясь носом в ласкающую ладонь, но, опомнившись, через секунду отстранился.
- Давай попробуем?
- Ладно, крепи свои верёвки, - нехотя согласился дракон, подставляя хвост, а потом и спину.
- Я сейчас!
Укрепив новую модель драконьего хвоста, Дженсен привязал к ней верёвку, которую затем прикрепил к перекинутому через бока дракона ремню. Пару раз дёрнув, он убедился, что конструкция послушно разворачивается и сворачивается.
- Ну, вот.
- А если я её сам, зубами? – в последний раз попытался отвертеться Джаред.
- Ты можешь попробовать, но боюсь, тогда тебя придётся соскребать с земли.
- Да? Ладно… тогда ладно, - смирился дракон. – Залезай, только смотри, куда ногами наступаешь.
- Я осторожно, - покладисто кивнул Дженсен.
Осторожно не получилось. Как викинг ни старался, Джаред всё равно безостановочно ворчал.
- Не лягайся, не бей по бокам. Это моё ухо, нечего за него дёргать! И вообще, что за замашки выдергивать чешую?!
- Мне нужно за что-то держаться, - оправдывался Дженсен.
- Держись за свою верёвку!
- Я стараюсь, но ты не очень-то удобный.
- Что?! Сам залез и ещё чем-то не доволен? Чтоб ты знал, ни один человек, никогда, не оказывался на спине дракона! Это вообще неслыханно…
- Ну, я буду первым, - улыбнулся Дженсен.
- И последним, - буркнул дракон. – Ладно, залез? Тогда я взлетаю.
- Угу, - обхватив Джареда за шею и вцепившись в верёвку, кивнул викинг. – Только помедленнее… ой, мама!
Естественно вредная скотина сделала вид, что не расслышала просьбы.
Ветер ударил в лицо, земля стремительно исчезала из вида. Зажмурившись, Дженсен тихонько заскулил, до боли стискивая пальцы. Страшно!
- Держись крепче, - крикнул дракон, тяжело и неровно махая крыльями, от чего викинга каждый раз подбрасывало.
- Куда уж крепче?!
Только когда движения Джареда стали размеренней, Дженсен рискнул открыть зажмуренные глаза и оглядеться.
- Летим? Летим!
- Пока летим, но ты про свою верёвку не забывай, - обернувшись, напомнил Джаред. – Сейчас надо будет поворачивать.
- Ага, - сосредоточится на драконьем хвосте, когда самого шатало из стороны в сторону, было совсем не просто. – Давай!
Им потребовалось три опасных виража, чтоб разобраться, что как работает и как сработаться самим. Когда дракон уже не сдерживал рычания, а Дженсен был готов зубами вцепиться в его чешую, чтоб хоть как-то удержаться на покатой спине, у них наконец-то стало получаться.
- Летим!
- Скорее вяло барахтаемся, - повернув голову к викингу, проворчал Джаред.
- Привереда! – дрожа от усталости и холодного ветра, отмахнулся Дженсен.
- Давай на посадку, - окинув его внимательным взглядом, решил дракон.
- Уже?
- Я устал от спиногрызов.
- Я легкий.
- Зато надоедливый! Елозишь, шумишь, отвлекаешь… В общем, вниз.
- Ладно-ладно, ворчун.
Приземление оказалось не из лёгких. Джаред едва успел затормозить перед самыми деревьями, даже натянутая до предела верёвка не помогла. А Дженсен кубарем слетел с драконьей спины и , ударившись о землю, на пару минут потерял сознание.
Очнулся он под крылом Джареда, который зло бурчал что-то вполголоса.
- Ты уверен, что ты не самка? – потирая шишку на затылке, протянул Дженсен. – Повариха Фриг, и та причитает и ноет меньше тебя.
- Идиот. Свалился, как мешок с навозом, да ещё и о камень какой-то приложился. Я думал, ты не очнёшься!
- Испугался, - улыбнулся викинг.
Волнение дракона согревало что-то внутри и от этого становилось так тепло и уютно, что хотелось снова обнять недовольную морду.
- Нет, обрадовался! – отозвался Джаред. – Наконец-то тишина и покой!
- Не верю.
- Дурак.
- Зато мы полетали.
- Полетали, - кивнул дракон. – Но в следующий раз ты привяжешь верёвкой и себя.
- Хорошо.
- На всякий случай, я не хочу, чтоб ты портил мой лес своим трупом.
- Я понял, - Дженсен не удержался и всё-таки обнял Джареда. – Я летал! Это было так здорово и страшно! У меня до сих пор руки трясутся и коленки ватные…
- Я заметил, - хмыкнул дракон. – Но ты это… молодец. Я думал, будешь визжать, как девка и проситься на землю.
- Ты мог бы побольше в меня верить, - надулся Дженсен.
- Я верю, если бы не верил, фиг бы взял с собой. Ты действительно хорошо держался и спасибо, без тебя я и вправду не смог бы.
- Угу, - смутившись, буркнул викинг куда-то в драконье плечо. – Можно, я сегодня ночью останусь у тебя? Я сейчас вряд ли дойду до селения…
- Ночью холодно, - помедлив, сказал Джаред.
- Ты тёплый, даже горячий.
- Что-то ты не похож на яйцо, чтобы тебя высиживать.
- Пожалуйста.
- Хорошо, оставайся. Тебя дома не хватятся?
- Нет.
- Тогда ладно.
Джаред наломал веток, устраивая себе привычное гнездо, а Дженсен развёл костёр и поджарил себе рыбу.
- Как ты можешь это есть? – фыркнул дракон. – Зачем вообще портить еду огнём? Жуткая привычка.
- Так вкуснее, - пожал плечами викинг. – Хочешь попробовать?
- Ни за что!
- Ну, кусочек! Давай, это не страшно!
- Пахнет страшно.
- Давай, или ты трусишь?
- Я?! Где тут твои угольки?
- Вот, - протянув дракону половину жареной рыбёшки, Дженсен очень старался не рассмеяться, когда тот зажмурился и храбро разинул пасть. – Ну как?
- Ужас, - проглотив, икнул Джаред. – У тебя больше нет?
Теперь уже викинг расхохотался не сдерживаясь, утирая слёзы и поглядывая на облизывающегося зверя, ворошащего угли кончиком хвоста.
- Нет, но завтра еще пожарю, - пообещал он, когда отсмеялся.
Через пару часов оба залезли в гнездо, Джаред свернулся как обычно, а Дженсен осторожно залез к нему под бок.
- Тепло? – спросил дракон через пару минут, когда они устроились.
- Угу. Спокойной ночи, Джаред.
- Спокойной, - вздохнул тот и уже собрался по привычке спрятать голову под крыло, но чуть не ткнулся носом в макушку Дженсену, пришлось засыпать, глядя на звёзды.
Но взгляд янтарных глаз всё время возвращался к светловолосому затылку доверчиво прижавшегося к нему парня. Дракон и человек… это было странно, почти неправильно, но рядом с Дженсеном он чувствовал себя хорошо как никогда.
Почему-то совместные полёты уже не казались чем-то позорным, скорее интересным, и Джаред дал себе слово в следующий раз взлетать осторожней, чтобы не пугать викинга. Как бы тот не храбрился, дракон помнил и дрожащие руки, и тихий скулёж за спиной. В следующий раз он постарается, чтобы всё было хорошо.
Засыпая, дракон улыбался, впервые со дня падения он не боялся не проснуться на рассвете. Ведь Дженсен будет рядом, а потом они попробуют полетать ещё.
Рана на хвосте научила Джареда бояться падений. Словно едва вылупившийся из яйца дракончик, он смотрел в огромное небо и не верил, что сможет оказаться там. Но парнишка-викинг умудрился прогнать этот страх и теперь дракон был готов пробовать снова и снова.
Чем они и занялись, когда на следующий день солнце поднялось к верхушкам деревьев.
Ветер снова свистел в ушах, земля поворачивалась где-то внизу, а впереди было бескрайнее небо.
Дженсен привязал себя к драконьей спине и теперь мог не бояться сорваться, хотя руки всё равно тянулись обнять, обхватить сильную шею, почувствовать тепло чужого тела. Так было спокойней. И Джаред больше не подшучивал над ним, наоборот, оборачивался и подмигивал, ободряя, даже в полёте не забывая про своего друга.

Дни шли своим чередом, дракон становился всё веселее и каждый день звал Дженсена в небо, а тот радостно соглашался. Вот только, кроме полётов, радости в его жизни становилось всё меньше.
Викинг с удовольствием проводил бы всё время рядом с Джаредом, но в селении, оценив его успехи, все те, кто раньше не обращал на мальчишку внимания, теперь не давали ему проходу. Недолгая радость и гордость сменились разочарованием. Дженсен очень ясно понимал, что его полюбили не из-за него самого, а из-за побед над драконами. Ещё месяц назад он был им не нужен, а теперь каждый норовил позвать его, то в паб, то в гости. Сначала викинг соглашался, но любопытные взгляды, оценивающие его до последней нитки (?), вскоре надоели и он стал избегать подобных приглашений. Вот только викинги - народ упорный.
Времени на встречи с драконом становилось всё меньше.
Желая порадовать друга, Дженсен почти всё свободное время посвящал их полётам, доработал седло, чтобы верёвки не пережимали драконье брюхо, облегчил вес конструкции на хвосте. В общем, с ног сбивался, но делал всё что мог.
Джаред буквально светился от счастья и каждый раз уносил Дженсена на своей спине в какое-то невероятно красивое место, показывая такие уголки острова, о которых викинг и не догадывался – стремительные горные реки, сверкающие водопады, упирающиеся в небо леса мачтовых сосен, цветущие долины. Викинг понимал, что это всё для него, что обычно ворчливый дракон так его благодарит и на сердце становилось тепло. Никто, кроме Джареда не ценил его просто так, за то, что он есть. Никто не любил его так.
Да, глядя в золотые в свете заходящего солнца драконьи глаза, Дженсен видел, что стал для него, кем-то важным и нужным. Как и сам дракон для Дженсена.
Вот только судьба упорно мешала им радоваться проведённым вместе часам.

- Может, тебе не возвращаться в деревню, - как-то предложил дракон. – Ну, ты уже ночевал со мной и днём тут частенько сидишь. Мы неплохо сработались. Ты можешь рыбу ловить, а я уже достаточно оправился, чтоб завалить кого покрупнее. Лося там или оленя…
- Ты хочешь жить вместе?
- Ну, да. Я позабочусь о тебе, - смущённо, но уверенно кивнул Джаред.
- Но мой дом там…
- Разве? Кто, кроме кузнеца, будет тосковать по тебе? А тот поймет и отпустит. Или тебе так понравилось быть местной знаменитостью?
- Нет, не понравилось, - мотнул головой Дженсен. – Я не нужен там никому, но зачем я тебе? Летать, да, но скоро твой хвост отрастёт и тогда…
- И тогда тоже. Я хочу, чтоб ты остался со мной.
- Навсегда?
- Да. Не ради полётов, а просто так, ради меня… нас. Ты хотел бы жить со мной?
- Я… мне нужно подумать, - опустил голову Дженсен и едва слышно пробормотал. – Ты сам хоть понимаешь, что мне предлагаешь?
- Да, - подобравшись ближе и опустив морду на колени викинга, ответил дракон. – Не уходи больше.
- Я…
- Ты можешь подумать, я подожду. Я ведь никуда не денусь, - улыбнулся Джаред. – Иди домой, но знай, я буду ждать тебя, ждать, когда ты придешь насовсем. Так что, собирай вещи с умом, лося я тебе добуду, а вот со всякими твоими иголками и котлами могут быть проблемы.
- Хочешь сделать из меня хранительницу драконьего очага, - нервно усмехнулся Дженсен.
- Хочу, чтоб у нас был один очаг на двоих, и мы оба будем оберегать его.
В тот вечер они больше не говорили об уходе викинга из селения, а утром он ушел. Это был серьёзный выбор и дракон понимал, что Дженсену нужно всё обдумать, но он не сомневался, что тот вернётся. Может быть не на следующий день, парень наверняка порядком понервничает, а потом застрянет со сборами. Но Джаред знал, что дождётся.

Вот только дракон не знал, что ждать придётся куда дольше, чем он предполагал.
Дженсен не вернулся ни на следующее утро, ни через три дня, ни через неделю.
И все эти дни Джаред скучал совсем не по полётам.
С каждым днём в нём крепла уверенность, что викинг не мог просто так его бросить, а значит, что-то задержало парня и, быть может, против его воли. Прождав ещё пару дней, дракон решительно направился к селению.

***

Когда Дженсену было лет тринадцать он влюбился в дочку вождя, светловолосую Астрид, самую красивую девчонку в округе, в которую были влюблены все мальчишки селения.
Эта влюблённость была недолгой и без взаимности. Астрид только усмехнулась, когда Дженсен рискнул ей признаться, и уходя, со смехом бросила, что станет встречаться только с тем, кто сможет её победить. А она уже тогда была куда более ловкой и сильной, чем её одногодки. У заморыша Дженсена не было ни одного шанса против девушки. Он пробовал её одолеть три раза и трижды проигрывал под смех детворы.
Но всё изменилось теперь, когда на последнем уроке он не только одолел дракона, но и обыграл Астрид, победив угрожающую ей тварь. Девушка разозлилась, но шуточные бои с Джаредом не прошли даром, Дженсен хоть и смутился до покрасневших ушей, но щит из рук гневной красавицы выбил, да и саму её аккуратно прижал к земле и держал, пока светловолосая бестия не сдалась.
- Победил! – рыкнула Астрид и, не оборачиваясь, убежала из круга.
В тот день Дженсен не придал случившемуся особого значения, его голова была занята предложением дракона, на которое нужно было дать ответ, а он всё никак не мог решиться сказать «да».
Но на следующее утро к нему подошел Вождь и обнял на глазах всего селения, крепко впечатав в прикрытую кольчугой грудь.
- Молодец, парень! Знатным женихом будешь, кто бы мог подумать, что возмужаешь так внезапно. Теперь за тебя и дочь отдать не стыдно!
Хлопнул по плечу и пошел дальше, а Дженсен потерянно замер среди бросившейся его поздравлять толпы.
Так он узнал, что Астрид не забыла про давний спор и сейчас решила сдержать своё слово.
Вот только он уже не был рад это слышать.
Кажется, возвращение к дракону откладывалось, но Дженсен ещё надеялся быстро разрешить это недоразумение, поговорив со своей «невестой». Какая свадьба, если он уже давно не любит её, да и она вряд ли когда-нибудь считала его достойным любви?..
Нет, он определённо должен поскорей с этим разобраться и увидеть Джареда!

Но всё оказалось не так-то просто.
Добиться разговора с Астрид было невозможно, тётушки-бабушки окружали её со всех сторон, и буквально ни на шаг не выпускали из дома, готовя к свадьбе и, по обычаю, защищая от сглаза, чересчур рьяных женихов и прочих негодников. Видеть невесту до свадьбы строжайше запрещалось и не имело значения, покушался ли жених на честь девушки или всего лишь пытался исправить хоть-что-то в сложившейся неразберихе.
Дженсен пытался поговорить с Вождём, но обычно мудрый и хладнокровный, услыхав про то, что кто-то смеет отвергнуть его дочь, тот потерял всякое благоразумие и, не слушая ничего, приказал отвести парня в его комнату и проследить, чтобы опьянённый радостью жених не наделал глупостей.
Кузнец был бы и рад отпустить его в лес, прекрасно видя, что предстоящая женитьба ничуть не радует сына, но двое рослых викингов, усевшихся на крыльце и теперь болтавших о драконах и урожае ячменя для пива, всё равно бы их не выпустили.
Породниться с Вождём - великая честь, и никто так легко не может от неё отказаться.

Приготовления к свадьбе не заняли много времени, не прошло и двух недель, как всё селение собралось для торжества.
Всё это время Дженсен провёл взаперти, изнывая от беспокойства за дракона.
Джаред ведь остался в лесу совсем один, он не мог взлететь, скучал и наверняка решил, что викинг не принял его предложение, что испугался и решил не показываться в лесу.
От обиды глаза жгло до слёз и каждый день казался предательством по отношению к другу.
Если бы только Дженсен знал, чем обернётся возвращение в деревню, он, не раздумывая, сказал бы «да», он и сейчас при первой же возможности убежал бы в лес, как есть, без вещей и припасов. Вот только стерегли его пуще самой невесты.
Тут хоть плачь, хоть не плачь.
Хотел быть достойным викингом?
Хотел победы, красавицу жену, уважение окружающих, почёт и славу?
Получай! Всё это щедро судьба отсыпала, словно золота из гномьих закромов, знай только горсти подставляй, вот только золото это обжигает как огонь.

В назначенный день Дженсена нарядили в лучшие одежды, каких он прежде, и коснуться не мог, сам Вождь повесил острый меч ему на пояс, кузнец до блеска начистил старый рогатый шлем и одел на голову сына. Ещё никогда прежде Дженсен не был так близок к образу настоящего красавца - викинга, вот только вели его сейчас совсем не туда, куда рвалось его сердце, и в кругу односельчан его ждала невеста, а не бесхвостый дракон.
Увидев его, толпа отозвалась радостными криками, расходясь в стороны и впуская жениха в почётный круг, который для последнего был сродни западне. Вождь занял своё место на возвышении, Астрид наконец-то оказалась рядом, но времени для разговоров уже не было. Невеста решительно взяла Дженсена за руку и улыбнувшись, потащила к отцу.
- Ну, что ты так трусишь, Дженсен? Теперь можешь не бояться, ты стал героем, после последних побед никто больше не сомневается в тебе, - тихонько шепнула Астрид. – Не бойся, не покусаю же! Ты сумел доказать, что достоин зваться викингом и я не постыжусь такого мужа.
- Астрид, я… это ведь было так давно! Твоё обещание, ты не должна его выполнять, если не хочешь.
- Я хочу.
- Но... но, всё изменилось с тех пор.
- Да, ты стал хорошим драконоборцем. Кто бы мне такое прежде сказал!
- Не только это. Астрид, я не хочу… это неправильно.
- Всё будет хорошо, дурачок. Вождь разрешил, значит, никто не оспорит.
- Не в этом дело!
- Дети мои, отложите разговоры до конца церемонии, - усмехнулся Вождь. – У вас впереди долгие годы на ссоры и примирения. Сейчас есть дело поважнее!
Астрид засмеялась, а Дженсен сжал кулаки и шагнул вперёд.
Он должен остановить это. Всё происходящее абсурдно и неправильно. Ему не место среди этого балагана.
- Я… - начал викинг, но ему не дали договорить, из толпы послышались испуганные крики женщин и зазвенели мечи.
В центр поляны опустился дракон.
Точнее было бы сказать, он неловко рухнул, но это не уменьшило произведённый его появлением эффект.
Ошарашенные викинги на мгновение растерялись, отступая. Никогда ещё чешуйчатые твари не нападали поодиночке и среди белого дня.
- Всем привет, а я тут в гости решил зайти, - улыбаясь во всю клыкастую пасть, сообщил Джаред.
Кто-то вскрикнул, кто-то упал в обморок, кто-то схватился за меч. Равнодушных не осталось.
- И мне приятно познакомится, - хмыкнул дракон и перевёл взгляд на Дженсена. – Я соскучился. Извини, что так врываюсь.
- Ничего, ты вовремя, - пробормотал тот и, не подумав, ляпнул, дёрнув Астрид за руку. – У меня тут свадьба.
- Свадьба? – Джаред ещё пытался улыбаться, но его крылья печально поникли, а когти вцепились в выгоревшую на солнце траву. – Счастливая невеста?
Девушка нервно кивнула.
- Поздравляю.
- Джаред, я... – начал Дженсен, но дракон вдруг, то ли крикнув, то ли каркнув, запрокинул голову и к небу рванулась яркая молния.
- К празднику, - пояснил он и, обернувшись к толпе, рыкнул: – Хотите забить в честь свадьбы Ночную бестию? Гарантирую, потомки вас не забудут!
- Джаред?!
Викинги неуверенно переглянулись.
Говорящий дракон.
Сумасшедший дракон.
В любом случае, опасный зверь.
Покрепче перехватив мечи, мужчины шагнули вперёд.
- Давайте, я никуда не улечу! – подзадорил их дракон.
- Ты с ума сошел? Не слушайте его, он хороший! Он не угроза для селения! – попытался вмешаться Дженсен, бросаясь к Джареду, но Вождь перехватил его за руку.
- Хороший дракон - мёртвый дракон! А ты постой в сторонке, хоть ты и хорош в этом деле, но негоже в день свадьбы руки кровью пачкать. Зверь больной, видать, раз сам на мечи лезет. Воины быстро справятся.
- Вы ошибаетесь! Это Джаред! Он мой друг.
- А вот об этом мы поговорим позже и наедине, - крепче сжав пальцы, прошипел Вождь.
- Отпустите!
- Иди к невесте.
- Нет. Я не согласен на свадьбу, и вы знаете это!
- Не перечь мне, - повысил голос мужчина, и замахнулся было, но что-то чёрной молнией мелькнуло у него перед глазами и драконий хвост одним ударом отбросил вождя в сторону.
- Кажется, я вся таки испорчу твою свадьбу, - усмехнулся Джаред, когда толпа, наконец, в едином порыве кинулась на него.
- К чёрту свадьбу! – запрыгнув на спину дракона, бросил Дженсен. – Полетели!
- А невеста? А гости? А праздничный стол?
- Лети, зараза! Лети, кому сказал!
- Паникёр, - хмыкнул дракон и рванул в небо, прежде чем хоть кто-то из викингов успел ударить его мечом. – Надо запомнить на будущее, ошарашенная добыча - медлительная добыча.

- Идиот, зачем ты так рисковал?! – закричал Дженсен, когда они отлетели от селения.
- Мне нечего было терять, - пожал плечами Джаред, от чего Дженсена мягко качнуло на его спине, и он крепче прижался к драконьей шее.
- Как это?
- Ну, ты же жениться собрался.
- Я не собирался, меня заставили.
- Как девчонку? – хмыкнул дракон, оборачиваясь. – Может мне ещё не невесту, а жениха твоего надо было выискивать?
- Она дочка вождя, он не особо ко мне прислушивался, - потупился Дженсен. – Прости.
- За что? Ты в своём праве.
- За то, что не возвращался так долго, меня и впрямь, как девчонку, стерегли. Прости.
- Ничего, я знал, что ты вернулся бы.
- Правда?
- Угу. Ты всегда возвращался.
- Я испугался за тебя.
- Извини. Когда я услышал про свадьбу, совсем голову потерял.
- Не делай так больше, пожалуйста, ладно?
- Хорошо, никаких полётов на чужие свадьбы и предложений на главную роль мясного блюда, обещаю!
- Дурак, - уткнувшись лбом в чешую, пробормотал Дженсен.
- Каков уж есть. Ты успел подумать о моём предложении?
- Да.
- Ну и?
- Да, - повторил викинг без промедления. – Я пойду за тобой, куда захочешь.
- Мы полетим! – довольно кивнул Джаред. – Думаю, стоит убраться подальше от твоего селения. Они ведь будут нас искать?
- Вождь оскорблён, но люди напуганы твоим появлением и речью.
- В любом случае, чем дальше, тем спокойней. Ты не будешь скучать?
- Нет, за эти недели я понял, что скучал только по тебе.
Довольно зажмурившись, дракон улыбнулся.

Дальше летели молча, и только когда лес под ними закончился, Джаред начал тихонько хихикать.
- В чём дело? Ты в порядке?
- О, да!
- Эй, скажи мне! – дёрнул его за ухо Дженсен и дракон захихикал громче.
- Я слышал, что в тёплых краях мои сородичи похищают принцесс, чтоб их съесть, но вряд ли кому-то приходило в голову похищать викингов, - смеясь, признался Джаред. – Будешь моей принцессой?
На пару мгновений викинг онемел от возмущения, но вскоре уже и сам хохотал, пригибаясь к седлу.
- Думаю, мне больше ничего и не остаётся, - наконец согласился он. – Только не вздумай меня есть!
- Никогда, - клятвенно пообещал дракон, снижаясь к земле. – Только разве кусну разок за бок или за что-нибудь помягче.
- Джаред!
- Что? Я же любя! – запыхтел тот, уворачиваясь от кулаков Дженсена, который уже не боялся соскользнуть с его спины.
- Я тебя сейчас тоже любя за уши оттаскаю!
Приземление вышло ещё более неловким, чем обычно, но они и не заметили этого, тотчас покатившись по высокой траве, обмениваясь шуточными ударами и смеясь так, что солнце прыгало перед глазами.
Это было начало их новой жизни, но ни один из них не ощущал торжественности момента, слишком заняты они были тем, что бы просто жить и быть счастливыми. Вдвоём.

КОНЕЦ



Глава 2

Эпилог

Со дня несостоявшейся свадьбы прошло уже четыре месяца.
За это время Дракон и викинг обзавелись небольшой, но уютной пещерой у подножия горного хребта. Во время полётов они обнаружили в ближайшей долине небольшое поселение, и Дженсен иногда спускался туда, чтоб обменять волчьи шкуры на мелочи, нужные в хозяйстве и что-нибудь вкусное, вроде мёда или молока. Джаред частенько охотился на горных козлов и прочую живность, поэтому у них всегда было свежее мясо.
Никогда раньше Дженсен не был так доволен своей жизнью, у него впервые была уверенность в том, что он нашел своё место и теперь всё будет хорошо.
Так оно и было.
Пока дракон не стал задумчиво поглядывать на викинга и тянуть со странной интонацией «весна».
Это бесконечно слагаемое «весна-весна» порядком надоело викингу и не выдержав наконец, он прижал Джареда к каменной стене пещеры.
- В чём дело-то?
- Ни в чём, - отозвался дракон с совершенно невинным видом, но почему-то опустил глаза и начал нервно шевелить кончиком хвоста.
- Джаред, признавайся! Что у тебя за весеннее обострение?
- Ну, так весна…
- Это я уже понял, а дальше что? Зимой ты таких песен не пел.
- Весна это весна. Ты совсем не понимаешь? – как-то просительно протянул Джаред.
- Совсем.
- Ну, весной нам хочется… надо… инстинкты, в общем.
- Драконы что, как птицы? Вам улететь куда-то хочется?
- Что? Нет, нам хочется кое-чего другого.
- Чего?
- Ммм…
- Да не юли ты! Чего ты хочешь? Не молчи, зараза. Если тебе плохо или болит что, ты скажи, я поищу или в деревне выменяю, что ты тянешь до последнего, а если это серьёзно?!
- Тебя, - опустив голову, сознался дракон. - Хочу тебя.
- Как это? Съесть?
- Дурак, - фыркнул Джаред. - Я тебя хочу как… самку. Нам весной положено думать о продолжении рода, вот и хочется…
- Но у нас не получится это самое… продолжение, - растерянно пробормотал Дженсен.
Почему-то мысль о том, что он не самка, ему даже в голову не пришла. И то, что Джаред его хочет, не вызвало никакой паники или отвращения.
Ну, хочет. Это было немного неожиданно, но не неприятно.
- Я знаю, но хочется все равно.
- Инстинкты? – нахмурившись, спросил Дженсен.
Одно дело, если дракон его хотел сам, но совсем другое, если это было животным инстинктом, когда Джареду плевать, кого покрывать - Дженсена или козу.
- Дурак, - снова буркнул дракон. – Драконы выбирают себе только одну пару, на всю жизнь.
- Пару. Ясно. Значит?..
- Угум.
Оба покивав, растерянно замолчали.
Даже если нежданно нагрянувшая «весна» и не казалась чем-то неосуществимым, об этом определённо надо было подумать и, желательно, в одиночестве. Не сговариваясь, они разошлись в разные углы пещеры. Джаред принялся выцарапывать узор на деревянной балке, которую они планировали продать на ярмарке в деревне, а Дженсен взялся за шитьё, его штанам определённо требовались новые заплаты.
Вот только узоры в этот день выходили не особо ровными, а иголка всё время норовила уколоть пальцы.

В следующий раз о весне они заговорили только два дня спустя. Да и не заговорили, а скорей попытались.
Джаред начал рассказывать что-то об истории драконьих ухаживаний, а Дженсен где-то на середине познавательного монолога притянул дракона к себе и чмокнул прямо между удивлённо вытаращенных глаз.
- Это для пробы, - кивнул он. – А ты продолжай, рассказывай, что там про свежую баранину с утра в постель, то есть в гнездо?
Но дракон теперь был совершенно не настроен на разговоры и, тихо пробормотав какое-то ругательство, улизнул из пещеры.
- Эй, тебе что, не понравилось? – обиженно крикнул ему вслед Дженсен, но ответ получил только к вечеру, когда Джаред притащил ему здоровенного барана.

- На деле это как-то не столь романтично, - хмыкнул Дженсен час спустя, отмывая руки и нож от крови.
В его представлениях счастливой драконьей половинке не приходилось собственноручно сдирать баранью шкуру с подарка. Но видимо, в этом сказывалась разница между ним и драконьей самкой.
Подумав, викинг пришел к выводу, что такой расклад его вполне устраивает.

Дженсен уже извелся, ожидая, когда эта чешуйчатая зверюга предпримет что- нибудь более решительное, когда два дня спустя Джаред наконец-то подкрался к нему, когда викинг, сидя на траве перед пещерой, готовил обед, и тихо шепнул, почти прошипел:
- Я тебя сейчас поцелую. Можно?
Когда Джаред потянулся вперёд, викинг кивнул и зажмурился, куда страшней самого факта, что его сейчас поцелует дракон, была мысль, что этот самый дракон никак не отделается от привычки есть сырую рыбу. Что-то Дженсен сомневался, что ему понравится поцелуй с рыбным запахом.
К его удивлению, от Джареда пахло не рыбой, а мятой.
- Я готовился, - улыбнулся дракон, шутливо лизнув его в нос.
Я тоже, - подумал Дженсен, но рассказывать об этом сейчас было ещё слишком стыдно.
Драконий язык был не узкий как у змеи, а широкий и мягкий, он тепло огладил губы и осторожно, самым кончиком, толкнулся между ними. Настоящего поцелуя не получилось, но Джаред со щенячьим удовольствием принялся вылизывать ему щёки и шею. Это было приятно – тёплый язык, оставлял на коже влажные следы, которые тотчас ласково обдувал прохладный ветер с гор. Дженсен дрожал и жмурился, но уже от удовольствия.
Когда дракон когтями подцепил шнуровку его рубахи, а его язык скользнул ниже, Дженсен выгнулся на траве, подаваясь навстречу поглаживаниям и цепляясь за чешуйчатые лапы Джареда. Удовольствие казалось одновременно острым и сладким.
- Джаред?
- Что?
- Ты хочешь сегодня… попробовать?
- Если ты готов, - оторвавшись от облизывания его плеч, дракон серьёзно посмотрел викингу в глаза. – Я могу подождать.
- Думаю, я готов, - неуверенно улыбнулся Дженсен. – У тебя хорошо получается… заинтересовать.
- Тогда вечером, - кивнул Джаред. – Мне надо кое-что подготовить.
- Хорошо. Поцелуй меня ещё раз, мне понравилось.
Одним разом ограничиться не получилось и они смогли оторваться друг от друга, только когда котелок с похлёбкой угрожающе забулькал, и во время обеда сидели как на иголках, краснея и обмениваясь смущёнными взглядами. Точнее, краснел Дженсен, а Джаред нервно крошил когтями камни.
Они думали, что вечер никогда не наступит, но вдруг оказалось, что за пределами пещеры уже темно и янтарный свет на траву бросают только факелы.
Вот и вечер.

Ненадолго отлучившись, дракон вернулся, неся в зубах небольшой свёрток, который опустил устроившемуся в их гнезде Дженсену на колени.
- Ты принёс мне горшочек мёда? – разматывая ткань, спросил Дженсен. - Это тоже часть драконьих ритуалов?
- С маслом, - поправил Джаред. – Нет, это для того, чтобы тебе было хорошо.
- О.
- Да, - замялся дракон и нерешительно предложил. – Ты хочешь что-то спросить до того, как мы?..
- Нет, наверно, нет. Я думаю, я знаю, что-куда-как. – скороговоркой пробормотал Дженсен, вцепившись в глиняные бока горшка. – Ты ведь не будешь откладывать в меня яйца или что-нибудь подобное?
- Нет, никаких яиц, - успокоил его Джаред. – И если ты хочешь, ты можешь и сам.
- Что сам?
- Ну, ты можешь меня, - неловко попытался пояснить дракон. – Если боишься или не хочешь.
- Я хочу! Тебя, то есть, ты меня, то есть…
Совершенно запутавшись в определении их положения, Дженсен откинул одеяло и, обхватив драконью шею, потянул его на себя.
Вес дракона не был чем-то непривычным, с первого дня они всегда спали рядом и Джаред частенько закидывал на него то крыло, то лапы, но сейчас дракон целиком накрывал его собой, нависал над головой, приятной тяжестью ложился между ног, тёрся хвостом о левую ногу.
Это было хорошо. Викинг не чувствовал страха или неправильности происходящего.
Джаред был именно там, где он хотел его ощущать.
- Давай же, я верю тебе, - шепнул Дженсен и дракон прижался ближе, тихонько принимаясь вылизывать его шею и водить кончиками когтей по бокам и животу.
- Я люблю тебя.
От его слов викинг вздрогнул и повернул голову, ловя тяжелый, затягивающий драконий взгляд и пока он смотрел в эти околдовывающие его, как и в первый день знакомства, янтарные глаза, время словно замедлилось.
Дженсену, казалось, что он видел себя со стороны – тонкое тело, бледность и хрупкость которого подчёркивали мускулы драконьих лап и почти чёрная чешуя. Себя, распластанного под драконом, великолепным чудовищем, которого всю жизнь был приучен ненавидеть и так безоглядно любил. Себя, широко раскрытого, позволяющего касаться кожи языком и когтями, жмурящегося, когда шероховатые бёдра дракона скользили между его раскинутых ног.
Видел всё это и не верил в реальность происходящего.
Невероятная картина был слишком красива, чтоб быть реальностью и легче было поверить в сон, навеянный тенями, скользящими по каменным стенам.
Но это была реальность, Дженсен чувствовал тепло Джареда, его нежность и мягкость, силу и желание. И всё это только для него.
Когда дракон сполз вниз и начал ласкать его там языком, викинг мог только комкать в пальцах мягкий мех, устилающий их гнездо и подаваться навстречу каждому движению.
Он даже не в силах был понять, как дракон подготавливает его – языком или смазанными в масле когтями– боли не было, только наслаждение, которое кружило голову и заставляло шептать:
- Ещё, пожалуйста, да…
И не помышлять об отказе.
Даже когда Джаред снова оказался к нему лицом и Дженсен чувствовал, как прижимается к его бедру драконий член, он не ощутил страха.
Дракон был крупнее его и это наверняка будет хоть немного, но больно, вот только он не боялся, обнимая Джареда руками и ногами.
Сейчас он был готов на всё и знал, что Джаред чувствует то же самое.
Драконий язык скользнул по щекам, между приоткрытых губ, и одновременно дракон сделал первый, осторожный толчок, заполняя Дженсена собой.
Дыхание перехватило, но боль была не так сильна и, спустя мгновение, стало легче, и, к удивлению Дженсена, не только внутри, сам Джаред тоже стал значительно легче.
- Джаред? – опешил викинг, когда, вместо дракона, на него буквально свалился молодой парень. – Ты… как?
Мысль о подмене казалась слишком уж безумной, тем более, что член Джареда хоть и поубавился в размерах, но всё ещё был в заднице Дженсена.
- О, совсем забыл, представляешь, - прошептал Джаред, не поднимая головы от груди Дженсена, куда он уткнулся с тихим стоном. – Я же могу превратиться в человека!
- И ты молчал?!
- Ну, я забыл.
- Как такое можно забыть? Почему ты раньше не превращался?!
- Это не всегда работает, только когда окончательно выбирают свою пару, понимаешь? Если бы ты был драконом, ничего бы не случилось, но так как ты человек, магия решила сделать нас равными. Понимаешь?
Дженсен только отрицательно мотнул головой, оглядывая, Джареда – растрёпанные волосы, сильные руки, широкие плечи, тёплые глаза почти такого же цвета, что и в драконьем облике.
- Ты действительно хочешь, чтобы я это сейчас объяснял, - выразительно кивнув вниз, спросил дракон.
- Да!
- Хорошо. Это древняя магия, ещё с тех пор, как драконы были огромными исполинами и сознательно шли на ритуалы, чтоб иметь шанс быть рядом с любимыми. Если бы я был ростом с гору, без магии у нас тоже ничего не вышло бы.
- Но ты и так был небольшой, то есть нормальный, - заметив, как сморщился Джаред, добавил Дженсен. – То есть, как раз!
- Магия, видимо, решила подстраховаться.
- Теперь ты всегда будешь человеком?
- Нет, не больше трёх дней, потом опять драконом… до следующего раза.
- То есть, мы теперь будем только так?
- А ты хотел с драконом?
- Я хотел с тобой, но и тот вариант мне тоже понравился, - покраснел Дженсен. – Тогда ты действительно был очень большой и сильный. И мой.
- Я и сейчас ничего, и весь твой, - хмыкнул Джаред и подался бёдрами вперёд. – Хочешь, докажу.
- Хочу, - закусив губы и сдерживая стон, упрямо вскинул голову викинг.
- Зато теперь я могу поцеловать тебя, - восхищённо пробормотал дракон и незамедлительно воплотил свое открытие в реальность, ловя с губ Дженсена хриплые стоны, когда тот, уже не сдерживаясь, подавался навстречу своему дракону.
- Я люблю тебя.
- И я… люблю.

Магия или что-то ещё, но в их жизни эта ночь была самой длинной и самой счастливой.


Сказали спасибо: 162

Чтобы оставить отзыв, зарегистрируйтесь, пожалуйста!

Отзывов нет.
Логин:

Пароль:

 запомнить
Регистрация
Забыли пароль?

Поиск
 по автору
 по названию




Авторы: ~ = 1 8 A b c d E F g h I J k L m n o P R s T v W X y z а Б В Г Д Е Ж З И К м Н О П С Т Ф Х Ч Ш Ю

Фанфики: & ( . « 1 2 3 4 5 A B C D F G H I J L M N O P R S T U W Y А Б В Г Д Е Ж З И Й К Л М Н О П Р С Т У Ф Х Ц Ч Ш Э Ю Я

наши друзья
Зарегистрировано авторов 1350